Viagem de escotismo imobiliário no Vietnã

Eu tinha acabado de passar 12 horas viajando em um trem-dormente, viajando de Hanói a Hue, no Vietnã central, lar da realeza vietnamita do século 4 até 1945.

Foi a primeira etapa de uma jornada de 1.600 milhas que se estenderia por 18 dias e por três países.

Eu estava em uma excursão rápida pelo sudeste da Ásia, para tomar o pulso do mercado imobiliário de lá e relatar para Ronan …

Descendo do trem em Hue também foi a primeira vez que vi um céu azul claro em dias …

Hanói era uma cidade extensa de buzinas sem parar, poluição pesada e motoristas caóticos.

As calçadas são usadas como espaço de estacionamento para motocicletas ou espaço de varejo para todos os tipos de vendedores ambulantes, forçando você a andar na estrada, já que o tráfego de ambas as direções desvia a centímetros de causar danos corporais.

No entanto, os turistas parecem não se cansar disso. Hanói teve 29 milhões de visitantes apenas em 2019.

O bairro antigo é uma mistura de estradas principais e ruelas labirínticas, com fileiras de velhas “casas de tubo” interrompidas por apartamentos coloniais franceses e novos shoppings e hotéis reluzentes. É o Marco Zero para turistas.

A praça da Catedral de São José é um oásis pequeno e sem trânsito com uma bela arquitetura colonial francesa no centro de Hanói…

Uma das principais razões por trás da popularidade cada vez maior de Hanói entre os turistas é que ela é barata. Muito barato. Você pode se hospedar em um hotel confortável e com localização central por US $ 30 por noite (café da manhã incluído) ou em um Airbnb por ainda menos.

Enquanto estava lá, encontrei-me com a correspondente da International Living Wendy Justice e seu marido, David. Originária do meio-oeste, Wendy e David moram em Hanói há oito anos.

Um amigo deles se juntou a nós, dono de uma pousada em Hanói e tinha acabado de voltar de Snake Village. Quando questionada sobre o gosto de cobra, ela se ofereceu após um rápido momento: “cobra tem gosto de gato”.

Você pode conseguir qualquer coisa em Hanói, mas os pratos locais generosos e sem cobras que comi com eles custam cerca de US $ 5 por pessoa, incluindo algumas cervejas.

De acordo com o 2020 Backpacker Index da Alpha Travel Insurance, Hanói é o destino de viagem mais barato na Ásia. Você pode sobreviver com apenas US $ 18,30 por dia (isso inclui acomodação). Mas estava um pouco ocupado para o meu gosto.

Por recomendação de Wendy, decidi ir para a cidade de Hue, no centro do Vietnã.

Você deve se lembrar de Hue como o cenário de uma grande batalha na Guerra do Vietnã que foi apresentada no Full Metal Jacket de Stanley Kubrick. É também a antiga capital imperial e lar da realeza vietnamita desde o século 4 até 1945. Você encontrará a ornamentada Cidadela Imperial, a colorida Ponte Thanh Toan, tumbas reais e a Cidade Proibida Púrpura.

No mapa, Hue parece bem localizado para se beneficiar do Caminho do Progresso que está sendo lançado na grande cidade metropolitana de Da Nang …

Além disso, de acordo com Wendy, Hue é uma alternativa mais tranquila para o ímã turístico de Hoi An (que eu também visitaria).

Ronan fez uma viagem semelhante pelo Sudeste Asiático há cerca de 10 anos. Agora eu estava seguindo seus passos e relatando a ele o que mudou – se alguma coisa.

Eu estava hospedado em um resort de praia a cerca de 14 quilômetros da cidade, onde o rio Perfume se derrama no mar. Eu estava procurando um burburinho de turismo e desenvolvimento, uma promessa de retorno potencial para um investidor, mas por mais bonito que fosse, o lugar estava morto.

A principal atração turística de Hue é a deslumbrante Cidade Imperial, antiga casa da dinastia Nguyen, a última família real do Vietnã. Mas talvez depois de ver isso (o que você pode fazer em um dia), os turistas rapidamente fazem as malas e continuam sua jornada para o sul, para Da Nang e Hoi An.

Ao longo da praia de onde eu estava hospedado, havia alguns barracos de bar e uma faixa do que parecia ser bares, restaurantes e lojas abandonados. No interior, há um parque aquático que foi abandonado em 2006, após um investimento de US $ 30 milhões.

Tentativas fracassadas de manter os turistas por mais tempo e gastar mais. Não era um bom sinal.

A ironia das cidades turísticas menos populosas é que elas atraem turistas porque são menos lotadas … primeiro é um fio d’água e depois uma inundação … e a cidade perde seu apelo original.

Decidi dirigir até Hoi An, que recentemente foi eleita a terceira melhor cidade do mundo pelos leitores da Travel and Leisure.

A praia deserta de Hue é deslumbrante.

Dirigir por Da Nang tinha uma sensação do sul da Flórida, a nova estrada era ladeada por palmeiras e grandes arranha-céus reluzentes.

A antiga cidade de Hoi An é um Patrimônio Mundial da UNESCO que atrai 5 milhões de turistas todos os anos.

Do lado da praia, há um enorme Crowne Plaza, um Hyatt Regency e muitos outros projetos ainda em construção.