Uma vida peculiar e recompensadora que ajuda crianças na Tailândia

“Tive que aprender a trabalhar com bambu, que é uma coisa incrível. Mas quando você vem do mundo da construção ocidental, precisa mudar suas práticas e expectativas. O bambu exige muita paciência ”, diz Felix Bourdouxe, olhando para as montanhas de um verde profundo que se estendem até o horizonte – a vista de sua casa no noroeste da Tailândia .

Em qualquer fim de semana, os cinco acres do Tong Pa Pum Kids Camp estão ocupados com uma horda de crianças construindo, assando, cavando e, em geral, correndo loucamente enquanto Felix e seu parceiro, Ruan Chatanaran, prestam atenção a todos os sorrisos.

“É para isso que trabalhamos”, diz Felix, fazendo uma pausa no bambu e gesticulando para as crianças de 8 a 12 anos de idade. Todas as crianças são membros de famílias de tribos das montanhas que vivem principalmente ao longo das fronteiras da Tailândia. A maioria é sem estado e considerada em risco. “Muitas dessas crianças vivem em campos de refugiados administrados pela ONU, que já existem há três ou quatro gerações. Eles não têm muitas oportunidades de sair e apenas se divertir. ”

Felix e Ruan administram seu próprio acampamento há quase 10 anos. Eles compraram o terreno e construíram quase tudo por conta própria, incluindo a enorme cozinha ao ar livre onde as crianças aprendem a assar pão e pizza em um forno de tijolos e a pedalar em bicicletas ergométricas que geram eletricidade. “Nosso objetivo é que as crianças venham aqui, se divirtam, mas também aprendam. Temos pequenas estações para fazer pequenos projetos, como camisetas tie-dye, mas também dias de formação de equipes, quando as crianças constroem jangadas de bambu e as levam rio abaixo ”, diz Ruan.

Barracas de bambu são armadas ao redor da propriedade com tendas montadas para as quase 50 crianças e oito voluntários que a visitam no fim de semana. Felix e Ruan moram em uma suíte de quartos loft acima da cozinha ao ar livre, um ponto de vista elevado que dá para a propriedade, com uma visão clara das montanhas que formam a fronteira com Mianmar à distância.

Felix, originalmente de Quebec, Canadá, conheceu Ruan cerca de 14 anos atrás, quando ele estava de folga do trabalho em uma plataforma de petróleo e ela viajava com uma trupe de artistas. “Eu sempre mudei de emprego, sendo uma espécie de pau para toda obra; Gosto de pensar que posso construir e / ou consertar quase tudo. Quando Ruan e eu ficamos juntos, ela me contou sobre seu plano de começar um acampamento para crianças e eu achei que parecia divertido e uma boa causa, mas é claro, muito trabalho também ”, diz Felix.

Nascida e criada em Bangcoc, Ruan se formou em uma das melhores universidades da Tailândia e estava prestes a se tornar uma advogada quando decidiu tirar um ano de folga e viajar com um grupo de artistas como malabarista de fogo. “Tocamos para turistas para ganhar dinheiro para podermos nos apresentar para crianças de áreas pobres. Logo soube que trabalhar com crianças é o que quero fazer pelo resto da minha vida. Eu conheci Felix e pude ver que ele e eu poderíamos fazer o acampamento acontecer ”, diz Ruan.

Eles compraram a propriedade por cerca de 1,5 milhão de baht (cerca de US $ 46.000) com o dinheiro que juntaram de suas próprias economias, aumentado pelas primeiras doações de caridade à organização que criaram para financiar o acampamento. Eles também compraram uma minivan para 16 passageiros que serve ao duplo propósito de transportar convidados e voluntários, bem como materiais e suprimentos para o acampamento.

Ruan levou dois anos para colocar o acampamento e a organização em funcionamento. Nesse ínterim, Felix continuou a trabalhar nas plataformas, fazendo quatro semanas na plataforma e quatro semanas de folga, quando trabalharia na propriedade do acampamento. “Tinha muito mato para limpar, plantar para fazer, prédios para levantar. É preciso paciência. ”

“As finanças da organização são complicadas; temos um contador com quem trabalho para cuidar disso. Mas nossas finanças pessoais são muito simples. Ganhamos muito pouco e gastamos metade disso ”, diz Ruan com um sorriso. Na verdade, Felix não faz nada. No estatuto da organização, ele está listado como voluntário, o que ajuda a obter o visto na Tailândia .

Descobrir o custo de vida exato de Felix e Ruan na Tailândia é complicado, já que suas vidas estão muito confusas com o acampamento. Eles não pagam aluguel e toda a manutenção da propriedade, da van e das motocicletas é paga pela organização. O orçamento do próprio Ruan e Felix é, basicamente, o que eles gastam com comida e entretenimento.

Nesta parte da Tailândia, não há necessidade de aquecimento central e seu estilo de vida ao ar livre e ao ar livre não exige ar-condicionado. Como os dois são vegetarianos e mantêm uma grande e exuberante horta, compram muito pouco na pequena cidade vizinha. Felix e Ruan calculam que, entre eles, gastam algumas centenas de dólares consigo mesmos por mês.

“Cerca de uma vez por mês vamos a Bangkok e estocamos coisas como enlatados e suprimentos para panificação ou construção. Costumamos passar a noite e fazer uma boa refeição. Quatro meses atrás, fomos ver um filme. A vida noturna aqui é observar as estrelas ”, diz Felix. “… E Netflix”, acrescenta Ruan.