Uma casa em um paraíso tailandês: aluguel por $ 255 por mês

Se você quer as melhores mesas do complexo Landmark na praia de Noppharat Thara, Ao Nang, são aquelas à beira do lago, patrocinadas pela marca de cerveja Chang. Enquanto Jeff Johnston, Sue Seeming e eu tomamos nossos lugares, somos informados por um garçom de camisa branca que há uma condição – temos que comprar cervejas para sentar nessas mesas. Bem, engraçado você mencionar que …

Jeff tem 58 anos e é um californiano de sexta geração, cujos antepassados ​​passearam pelas areias de Malibu e Huntington antes que as pranchas de surfe, celulóide ou mesmo a Route 66 fizessem seu caminho para aquela faixa dos sonhos entre Point Conception e Tijuana Slough. Ele é o produto de uma tradição familiar de busca e pioneirismo, então não deveria ser uma surpresa que seu desejo de encontrar uma nova vida o levou a longas viagens pelo Sudeste Asiático. Afinal, a Califórnia é o mais distante oeste que você pode ir antes de acabar no leste.

Devaneios românticos à parte, há um aspecto prático nessa última afirmação. Temos a tendência de pensar que a Tailândia , as Filipinas , o Vietnã e outros semelhantes são incomensuravelmente distantes. Na verdade, do ponto de partida no sul da Califórnia, eles não estão muito mais distantes do que a Itália ou o oeste da França , e os preparativos para viagens entre o continente americano e o sudeste da Ásia são agora tão fáceis e acessíveis quanto para a Europa.

Amo viajar e queria experimentar uma nova vida.

“Não estou fugindo dos Estados Unidos”, garante Jeff, enquanto sentamos no calor da noite e trabalhamos nas cervejas obrigatórias que garantiam a mesa. “Sempre vou manter uma posição firme no país. O aluguel da minha casa é o que me faz continuar aqui. Ainda não comecei a fazer seguro social; Vou deixar isso por enquanto. Eu adoro viajar e queria experimentar uma nova vida. Eu estava no ramo de restaurantes, depois na faculdade de direito, depois fiz gerenciamento de projetos elétricos no ramo de construção. Estou há dois anos no que suponho ser a aposentadoria, mas não é oficial. ”

A primeira parada de Jeff na Tailândia foi no norte do país, na província de Udon Ratchathani, do outro lado de um rio do Laos. “Era como o Velho Oeste lá em cima, muito tradicional, muito voltado para a família e muito diferente daqui de Ao Nang. No final das contas, não era para mim. Eu sou um cara de praia. Mas conheci Sue lá e ficamos juntos. Ela é de Krabi, a cerca de 10 milhas daqui. Ela sugeriu que demos uma olhada em sua província natal. Estamos aqui desde então. ”

Sentado no calor de uma noite de Ao Nang, com uma brisa do mar soprando sobre as areias brancas, é fácil ver por que Jeff e Sue gostam tanto da cidade. O sol se põe extravagantemente em uma lacuna entre as ilhas da baía, e a luz do entardecer lança raios âmbar sobre os penhascos de calcário ao longo da costa, refletindo na água lisa e nas amuradas de barcos de madeira de proa alta.

É um lugar maravilhoso – apenas um passeio de barco de 15 minutos até os penhascos dramáticos, ilhotas de calcário verticais e as areias cristalinas da Praia de Railay – e está repleto de restaurantes, bares, academias e parques. A apenas 20 minutos de ônibus estão os hospitais, grandes lojas e o aeroporto da cidade regional de Krabi. Os viajantes internacionais descobriram Ao Nang, e ela se tornará um dos centros de expatriados da região.

Jeff e Sue vivem em um pequeno bangalô em Klong Muang, ao norte da cidade de Ao Nang. É uma casa moderna, com um quarto, um banheiro e seu próprio grande pátio. É perfeito para suas necessidades. Quando se mudaram, o aluguel custava cerca de US $ 320 por mês, mas desde então eles negociaram o preço para 8.000 baht – cerca de US $ 255 – por mês. Eles não economizam no ar-condicionado, que aumenta seus custos de utilidades para cerca de US $ 45 por mês. Jeff calcula que, se eles usassem ventiladores, eles teriam o valor reduzido para US $ 10.

“Minha vida social gira em torno da academia”, diz Jeff. “Eu teria muito mais pessoas para socializar se estivesse interessado em sair em bares, mas não é isso que eu gosto. Muitas pessoas que se mudam para cá são mergulhadores ou escaladores que procuram os penhascos ao redor de Railay. Eles são as pessoas com quem você deve sair, se você quiser ser saudável. ”

A abordagem está valendo a pena. Jeff sente que está em muito melhor forma desde que se mudou para a Tailândia, principalmente porque está se cuidando mais e sendo mais ativo agora que não está dedicando todas as horas de trabalho que fazia nos EUA, e também porque produtos frescos e de qualidade são muito muito mais acessível na Tailândia. “Se você cozinha, não pode deixar de ser saudável aqui. E é tão barato. Vinte e cinco a $ 30 dá para você mantimentos para duas pessoas por uma semana. Só comemos fora quando estou com vontade de comer um hambúrguer ou uma pizza. Caso contrário, cozinhamos em casa. ”

No momento, Jeff não sente necessidade de seguro saúde, mas se isso se tornar uma condição para seu visto, ou ele sentir que é hora de obter cobertura, ele tem orçamentos entre $ 60 e $ 200 por mês, dependendo do nível de atendimento oferecido. Nesse ínterim, ele está feliz em pagar pelos cuidados necessários. “A saúde tailandesa e o sistema de saúde são realmente bons. Além disso, você pode perguntar na mesa do hospital quais seguradoras pagam bem e têm o melhor valor. Eles são realmente úteis. ” Por enquanto, pelo menos, ele e Sue não têm planos de seguir em frente. Eles encontraram seu lugar.