Um rabino … um casamento arranjado … e uma padaria em Boquete, Panamá

Foi um casamento arranjado … mas feliz.

Hana e Yakov Poliwoda se conheceram enquanto Hana estava em uma viagem para a cidade de Nova York. Yakov era aluno de uma yeshiva (uma faculdade judaica ortodoxa). Como ambos eram judeus ortodoxos tradicionais, no início eles se estabeleceram um com o outro. No entanto, rapidamente floresceu em um romance.

“Houve uma atração instantânea entre nós”, diz Hana. Eles logo ficaram noivos, se casaram e se estabeleceram na cidade de Nova York. Hana trabalhava como professora assistente em uma creche, enquanto Yakov continuava seus estudos.

No entanto, em uma viagem para a festa de noivado da irmã de Yakov no Panamá , as coisas mudaram. “Tudo parecia certo ali”, diz Hana. Depois de apenas uma semana, os dois decidiram trocar o ritmo acelerado de Nova York pelo estilo de vida lento e tranquilo do Panamá.

Hana encontrou um emprego administrativo em uma pré-escola judaica, mas Yakov teve menos sorte em encontrar uma renda que lhe convinha. Como um estudioso de teologia, ele não tinha muitas habilidades práticas. Ele acabou encontrando uma posição, mas não gostou que sua agenda conflitasse com a de Hana. “Praticamente não tínhamos tempo livre juntos”, diz ela.

Um amigo próximo, que era rabino, sugeriu que visitassem Boquete, onde uma comunidade judaica estava florescendo. A ideia era que Yakov pudesse ter um cargo ali como rabino. “Boquete é um paraíso e realmente o lugar para se estar”, diz Hana. “Novamente, tudo parecia certo.” Eles falaram com residentes de longa data, fizeram contatos e voltaram para várias visitas curtas. Um ano depois, com a bênção do rabino-chefe do Panamá, eles se mudaram.

“Depois de morar na cidade, achei o clima de Boquete incrível”, diz Hana. “O melhor clima de todo o Panamá. Dias ensolarados e quentes e noites frias. E a paisagem é tão bonita: colinas verdes exuberantes cobertas por flores multicoloridas. ”

“Encontramos um apartamento espaçoso e acessível, com pátio e cozinha moderna, a uma curta caminhada da cidade”, diz ela.

“A vida em Boquete é mais suave; você vê pessoas na rua e fica parado conversando por alguns minutos. A qualidade de vida é boa aqui em comparação com Nova York. Não há barulho, nem tráfego, nem estresse. Eu durmo melhor. E o custo de vida é muito mais baixo aqui do que em qualquer outro lugar em que já vivemos. Posso contratar uma faxineira e gosto de ir ao salão de beleza. ”

Quando o operador da padaria kosher gourmet local faleceu, os Poliwodas decidiram intervir e impedir que fechasse. Hoje, eles cresceram e se tornaram um grande sucesso. Como Rabi Yakov está sempre ocupado com suas responsabilidades religiosas, Hana assume a liderança na administração da padaria, junto com Zoe, a gerente. Eles oferecem uma ampla seleção de pães integrais, massa fermentada, centeio, cranberry nozes e tartina de azeitona, bem como bagels com sementes e bialys. Sempre atentos aos que gostam de doces kosher, eles também vendem ruggelach, biscoitos, macarons, pãezinhos de canela e muffins.

Eles estão muito longe de onde começaram … mas se sentem em casa.