Livrando-se da moagem para uma fazenda de lavanda na Grécia

Criar uma fazenda org√Ęnica de lavanda era a √ļltima coisa que Derek e Gill Pearce tinham em mente quando se mudaram de Londres para a ilha grega de Creta, 14 anos atr√°s. ‚ÄúSab√≠amos que est√°vamos procurando um estilo de vida melhor, mas n√£o t√≠nhamos certeza do que est√°vamos procurando‚ÄĚ, brinca Derek, 67, que desistiu de uma carreira de sucesso como consultor de TI para fazer a mudan√ßa.

Inicialmente, o casal planejava trabalhar nove meses no Reino Unido e depois passar três meses em Creta. Cada vez mais seduzidos pelo estilo de vida descontraído de Creta, no entanto, eles decidiram vender tudo e se mudar em tempo integral para a maior ilha da Grécia Рela cobre 3.219 milhas quadradas.

Para garantir que estavam fazendo a coisa certa, os Pearces alugaram por vários anos, antes de comprarem sua casa de 15 anos com quartos espaçosos, uma grande cozinha / sala de estar em plano aberto, dois grandes terraços e quatro hectares de terreno para o equivalente a cerca de $ 220.000.

A casa, perto do √ļnico lago de √°gua doce de Creta, foi um achado excepcional em um local pitoresco que abriga uma fauna rara, incluindo a amea√ßada tartaruga de √°gua doce de Creta.

Creta está dividida em quatro distritos administrativos. As propriedades são vendidas por preços muito mais baixos na menos conhecida região oriental de Lasithi, que inclui a bonita cidade de Agios Nikolaos, cujos cafés e tavernas tradicionais se aglomeram ao redor de um grande lago, e Sitia, uma cidade de pescadores tranquila perto da praia de Vai famosa por ter apenas floresta de palmeiras.

No entanto, os Pearces tinham seus olhos postos na outra extremidade da ilha. ‚ÄúEscolhemos nos estabelecer no oeste de Creta porque √© t√£o exuberante e verde; na verdade, √© a regi√£o mais verde de Creta ‚ÄĚ, explica Derek. ‚ÄúTamb√©m gostamos do fato de que fica a apenas 40 minutos de carro do aeroporto internacional de Chania ‚ÄĚ, acrescenta.

Gill concorda: ‚ÄúQuer√≠amos um lugar onde as coisas crescessem – eles crescem todos os tipos de coisas aqui, at√© abacates. Eu queria ficar preso e sujar as m√£os. ‚ÄĚ

Estendendo-se das aldeias remotas de Kares e Asi Gonia nas Montanhas Brancas at√© os populares resorts de Kalami e Kavros na costa, a regi√£o de Apokoronas √© particularmente popular entre os compradores brit√Ęnicos que representam mais de 60% dos residentes no exterior da regi√£o. ‚ÄúN√£o √© como um gueto de expatriados‚ÄĚ, diz Derek. ‚ÄúH√° brit√Ęnicos aqui quando voc√™ quer v√™-los, mas tamb√©m temos muitos amigos gregos. As pessoas aqui s√£o t√£o calorosas e amig√°veis, e quando ouviram sobre nossa ideia de fazenda, elas realmente nos ajudaram e queriam que tiv√©ssemos sucesso ‚ÄĚ.

O casal teve a ideia de cultivar lavanda depois que Gill leu o livro oficial de Virginia McNaughton, Lavender: The Grower’s Guide . ‚ÄúDescobri que a lavanda √© nativa da regi√£o do Mediterr√Ęneo, e os √≥leos feitos de lavanda eram usados ‚Äč‚Äčat√© mesmo pelos minoanos para todos os tipos de fins terap√™uticos‚ÄĚ, diz ela.

A burocracia era um pouco tediosa. O casal passou meses perseguindo pap√©is vitais e pulando in√ļmeros obst√°culos, incluindo o principal: como classificar seu projeto. ‚ÄúAs autoridades locais estavam muito c√©ticas sobre a nossa ideia. Eles nunca tinham visto ningu√©m cultivar lavanda antes, ent√£o nem sabiam se deveriam nos classificar como fazendeiros ou n√£o ‚ÄĚ, explica Gill.

Francamente professando saber pouco ou nada sobre o cultivo de plantas, quanto mais lavanda, Gill come√ßou uma pesquisa meticulosa, n√£o apenas para descobrir a melhor maneira de cultivar sua safra escolhida, mas tamb√©m para descobrir onde poderia compr√°-la. ‚ÄúNingu√©m estava cultivando aqui. Finalmente localizamos algumas plantas e, depois disso, s√≥ tive que construir minha fazenda com mudas tiradas dessas plantas originais ‚ÄĚ, diz ela.

Finalmente lan√ßando seu projeto, The Lavender Way, em 2007, o casal decidiu cultivar suas plantas usando t√©cnicas desenvolvidas por Masanobu Fukuoka – o cientista japon√™s do solo que foi pioneiro na agricultura org√Ęnica na d√©cada de 1940. ‚ÄúA mensagem b√°sica √© ‘a natureza sabe melhor’‚ÄĚ, explica Gill.

Cultivando suas safras em c√≠rculos para proteg√™-los do sol do ver√£o e dos ventos do outono, depois de alguns anos, os Pearces foram capazes de colher mais de 50 libras de lavanda e produzir 30 on√ßas de √≥leo, que usaram para produzir uma variedade de b√°lsamos, pomadas, perfumes e aplica√ß√Ķes t√≥picas adquiridas por lojas de presentes locais e por membros da comunidade de expatriados.

√Č mais uma paix√£o do que um neg√≥cio.

√Ä medida que o projeto crescia e eles produziam mais daquele precioso √≥leo, mais e mais pessoas se interessavam por sua fazenda. O casal agora recebe visitantes da Gr√©cia e do exterior que v√™m ver a fazenda ou ajudar na colheita. ‚Äú√Č mais uma paix√£o do que um neg√≥cio‚ÄĚ, diz Gill. ‚ÄúN√£o temos que sobreviver do cultivo de lavanda, mas criamos uma renda extra bem-vinda. Mas, realmente, √© um trabalho de amor e uma jornada infinita e fascinante. Nunca me arrependi de fazer nossa mudan√ßa para Creta. ‚ÄĚ

Derek concorda: ‚Äú√Č dif√≠cil come√ßar uma fazenda aqui – voc√™ tem que mostrar que n√£o aceita n√£o como resposta, porque h√° muita burocracia aqui em Creta quando voc√™ quer abrir um neg√≥cio. Por outro lado, se voc√™ for apaixonado por alguma coisa, os cretenses acabar√£o ajudando voc√™. Certamente estamos felizes por termos persistido porque, apesar de todos os obst√°culos que tivemos que superar, adoramos cada minuto e nunca olhamos para tr√°s. ‚ÄĚ