Livrando-se da moagem para uma fazenda de lavanda na Grécia

Criar uma fazenda orgĂąnica de lavanda era a Ășltima coisa que Derek e Gill Pearce tinham em mente quando se mudaram de Londres para a ilha grega de Creta, 14 anos atrĂĄs. “SabĂ­amos que estĂĄvamos procurando um estilo de vida melhor, mas nĂŁo tĂ­nhamos certeza do que estĂĄvamos procurando”, brinca Derek, 67, que desistiu de uma carreira de sucesso como consultor de TI para fazer a mudança.

Inicialmente, o casal planejava trabalhar nove meses no Reino Unido e depois passar trĂȘs meses em Creta. Cada vez mais seduzidos pelo estilo de vida descontraĂ­do de Creta, no entanto, eles decidiram vender tudo e se mudar em tempo integral para a maior ilha da GrĂ©cia – ela cobre 3.219 milhas quadradas.

Para garantir que estavam fazendo a coisa certa, os Pearces alugaram por vårios anos, antes de comprarem sua casa de 15 anos com quartos espaçosos, uma grande cozinha / sala de estar em plano aberto, dois grandes terraços e quatro hectares de terreno para o equivalente a cerca de $ 220.000.

A casa, perto do Ășnico lago de ĂĄgua doce de Creta, foi um achado excepcional em um local pitoresco que abriga uma fauna rara, incluindo a ameaçada tartaruga de ĂĄgua doce de Creta.

Creta estå dividida em quatro distritos administrativos. As propriedades são vendidas por preços muito mais baixos na menos conhecida região oriental de Lasithi, que inclui a bonita cidade de Agios Nikolaos, cujos cafés e tavernas tradicionais se aglomeram ao redor de um grande lago, e Sitia, uma cidade de pescadores tranquila perto da praia de Vai famosa por ter apenas floresta de palmeiras.

No entanto, os Pearces tinham seus olhos postos na outra extremidade da ilha. “Escolhemos nos estabelecer no oeste de Creta porque Ă© tĂŁo exuberante e verde; na verdade, Ă© a regiĂŁo mais verde de Creta ”, explica Derek. “TambĂ©m gostamos do fato de que fica a apenas 40 minutos de carro do aeroporto internacional de Chania ”, acrescenta.

Gill concorda: “QuerĂ­amos um lugar onde as coisas crescessem – eles crescem todos os tipos de coisas aqui, atĂ© abacates. Eu queria ficar preso e sujar as mĂŁos. ”

Estendendo-se das aldeias remotas de Kares e Asi Gonia nas Montanhas Brancas atĂ© os populares resorts de Kalami e Kavros na costa, a regiĂŁo de Apokoronas Ă© particularmente popular entre os compradores britĂąnicos que representam mais de 60% dos residentes no exterior da regiĂŁo. “NĂŁo Ă© como um gueto de expatriados”, diz Derek. “HĂĄ britĂąnicos aqui quando vocĂȘ quer vĂȘ-los, mas tambĂ©m temos muitos amigos gregos. As pessoas aqui sĂŁo tĂŁo calorosas e amigĂĄveis, e quando ouviram sobre nossa ideia de fazenda, elas realmente nos ajudaram e queriam que tivĂ©ssemos sucesso ”.

O casal teve a ideia de cultivar lavanda depois que Gill leu o livro oficial de Virginia McNaughton, Lavender: The Grower’s Guide . “Descobri que a lavanda Ă© nativa da regiĂŁo do MediterrĂąneo, e os Ăłleos feitos de lavanda eram usados ​​atĂ© mesmo pelos minoanos para todos os tipos de fins terapĂȘuticos”, diz ela.

A burocracia era um pouco tediosa. O casal passou meses perseguindo papĂ©is vitais e pulando inĂșmeros obstĂĄculos, incluindo o principal: como classificar seu projeto. “As autoridades locais estavam muito cĂ©ticas sobre a nossa ideia. Eles nunca tinham visto ninguĂ©m cultivar lavanda antes, entĂŁo nem sabiam se deveriam nos classificar como fazendeiros ou nĂŁo ”, explica Gill.

Francamente professando saber pouco ou nada sobre o cultivo de plantas, quanto mais lavanda, Gill começou uma pesquisa meticulosa, nĂŁo apenas para descobrir a melhor maneira de cultivar sua safra escolhida, mas tambĂ©m para descobrir onde poderia comprĂĄ-la. “NinguĂ©m estava cultivando aqui. Finalmente localizamos algumas plantas e, depois disso, sĂł tive que construir minha fazenda com mudas tiradas dessas plantas originais ”, diz ela.

Finalmente lançando seu projeto, The Lavender Way, em 2007, o casal decidiu cultivar suas plantas usando tĂ©cnicas desenvolvidas por Masanobu Fukuoka – o cientista japonĂȘs do solo que foi pioneiro na agricultura orgĂąnica na dĂ©cada de 1940. “A mensagem bĂĄsica Ă© ‘a natureza sabe melhor’”, explica Gill.

Cultivando suas safras em cĂ­rculos para protegĂȘ-los do sol do verĂŁo e dos ventos do outono, depois de alguns anos, os Pearces foram capazes de colher mais de 50 libras de lavanda e produzir 30 onças de Ăłleo, que usaram para produzir uma variedade de bĂĄlsamos, pomadas, perfumes e aplicaçÔes tĂłpicas adquiridas por lojas de presentes locais e por membros da comunidade de expatriados.

É mais uma paixão do que um negócio.

À medida que o projeto crescia e eles produziam mais daquele precioso Ăłleo, mais e mais pessoas se interessavam por sua fazenda. O casal agora recebe visitantes da GrĂ©cia e do exterior que vĂȘm ver a fazenda ou ajudar na colheita. “É mais uma paixĂŁo do que um negĂłcio”, diz Gill. “NĂŁo temos que sobreviver do cultivo de lavanda, mas criamos uma renda extra bem-vinda. Mas, realmente, Ă© um trabalho de amor e uma jornada infinita e fascinante. Nunca me arrependi de fazer nossa mudança para Creta. ”

Derek concorda: “É difĂ­cil começar uma fazenda aqui – vocĂȘ tem que mostrar que nĂŁo aceita nĂŁo como resposta, porque hĂĄ muita burocracia aqui em Creta quando vocĂȘ quer abrir um negĂłcio. Por outro lado, se vocĂȘ for apaixonado por alguma coisa, os cretenses acabarĂŁo ajudando vocĂȘ. Certamente estamos felizes por termos persistido porque, apesar de todos os obstĂĄculos que tivemos que superar, adoramos cada minuto e nunca olhamos para trĂĄs. ”