Livrando-se da moagem para uma fazenda de lavanda na Grécia

Criar uma fazenda orgânica de lavanda era a última coisa que Derek e Gill Pearce tinham em mente quando se mudaram de Londres para a ilha grega de Creta, 14 anos atrás. “Sabíamos que estávamos procurando um estilo de vida melhor, mas não tínhamos certeza do que estávamos procurando”, brinca Derek, 67, que desistiu de uma carreira de sucesso como consultor de TI para fazer a mudança.

Inicialmente, o casal planejava trabalhar nove meses no Reino Unido e depois passar três meses em Creta. Cada vez mais seduzidos pelo estilo de vida descontraído de Creta, no entanto, eles decidiram vender tudo e se mudar em tempo integral para a maior ilha da Grécia – ela cobre 3.219 milhas quadradas.

Para garantir que estavam fazendo a coisa certa, os Pearces alugaram por vários anos, antes de comprarem sua casa de 15 anos com quartos espaçosos, uma grande cozinha / sala de estar em plano aberto, dois grandes terraços e quatro hectares de terreno para o equivalente a cerca de $ 220.000.

A casa, perto do único lago de água doce de Creta, foi um achado excepcional em um local pitoresco que abriga uma fauna rara, incluindo a ameaçada tartaruga de água doce de Creta.

Creta está dividida em quatro distritos administrativos. As propriedades são vendidas por preços muito mais baixos na menos conhecida região oriental de Lasithi, que inclui a bonita cidade de Agios Nikolaos, cujos cafés e tavernas tradicionais se aglomeram ao redor de um grande lago, e Sitia, uma cidade de pescadores tranquila perto da praia de Vai famosa por ter apenas floresta de palmeiras.

No entanto, os Pearces tinham seus olhos postos na outra extremidade da ilha. “Escolhemos nos estabelecer no oeste de Creta porque é tão exuberante e verde; na verdade, é a região mais verde de Creta ”, explica Derek. “Também gostamos do fato de que fica a apenas 40 minutos de carro do aeroporto internacional de Chania ”, acrescenta.

Gill concorda: “Queríamos um lugar onde as coisas crescessem – eles crescem todos os tipos de coisas aqui, até abacates. Eu queria ficar preso e sujar as mãos. ”

Estendendo-se das aldeias remotas de Kares e Asi Gonia nas Montanhas Brancas até os populares resorts de Kalami e Kavros na costa, a região de Apokoronas é particularmente popular entre os compradores britânicos que representam mais de 60% dos residentes no exterior da região. “Não é como um gueto de expatriados”, diz Derek. “Há britânicos aqui quando você quer vê-los, mas também temos muitos amigos gregos. As pessoas aqui são tão calorosas e amigáveis, e quando ouviram sobre nossa ideia de fazenda, elas realmente nos ajudaram e queriam que tivéssemos sucesso ”.

O casal teve a ideia de cultivar lavanda depois que Gill leu o livro oficial de Virginia McNaughton, Lavender: The Grower’s Guide . “Descobri que a lavanda é nativa da região do Mediterrâneo, e os óleos feitos de lavanda eram usados ​​até mesmo pelos minoanos para todos os tipos de fins terapêuticos”, diz ela.

A burocracia era um pouco tediosa. O casal passou meses perseguindo papéis vitais e pulando inúmeros obstáculos, incluindo o principal: como classificar seu projeto. “As autoridades locais estavam muito céticas sobre a nossa ideia. Eles nunca tinham visto ninguém cultivar lavanda antes, então nem sabiam se deveriam nos classificar como fazendeiros ou não ”, explica Gill.

Francamente professando saber pouco ou nada sobre o cultivo de plantas, quanto mais lavanda, Gill começou uma pesquisa meticulosa, não apenas para descobrir a melhor maneira de cultivar sua safra escolhida, mas também para descobrir onde poderia comprá-la. “Ninguém estava cultivando aqui. Finalmente localizamos algumas plantas e, depois disso, só tive que construir minha fazenda com mudas tiradas dessas plantas originais ”, diz ela.

Finalmente lançando seu projeto, The Lavender Way, em 2007, o casal decidiu cultivar suas plantas usando técnicas desenvolvidas por Masanobu Fukuoka – o cientista japonês do solo que foi pioneiro na agricultura orgânica na década de 1940. “A mensagem básica é ‘a natureza sabe melhor’”, explica Gill.

Cultivando suas safras em círculos para protegê-los do sol do verão e dos ventos do outono, depois de alguns anos, os Pearces foram capazes de colher mais de 50 libras de lavanda e produzir 30 onças de óleo, que usaram para produzir uma variedade de bálsamos, pomadas, perfumes e aplicações tópicas adquiridas por lojas de presentes locais e por membros da comunidade de expatriados.

É mais uma paixão do que um negócio.

À medida que o projeto crescia e eles produziam mais daquele precioso óleo, mais e mais pessoas se interessavam por sua fazenda. O casal agora recebe visitantes da Grécia e do exterior que vêm ver a fazenda ou ajudar na colheita. “É mais uma paixão do que um negócio”, diz Gill. “Não temos que sobreviver do cultivo de lavanda, mas criamos uma renda extra bem-vinda. Mas, realmente, é um trabalho de amor e uma jornada infinita e fascinante. Nunca me arrependi de fazer nossa mudança para Creta. ”

Derek concorda: “É difícil começar uma fazenda aqui – você tem que mostrar que não aceita não como resposta, porque há muita burocracia aqui em Creta quando você quer abrir um negócio. Por outro lado, se você for apaixonado por alguma coisa, os cretenses acabarão ajudando você. Certamente estamos felizes por termos persistido porque, apesar de todos os obstáculos que tivemos que superar, adoramos cada minuto e nunca olhamos para trás. ”