Geórgia: Vinho, Cultura e Caminhadas no Coração do Cáucaso

O sol bateu forte quando chegamos à crista acidentada onde a Fortaleza Narikala de Tbilisi está desde o século IV. À luz do fim da tarde, as ruínas pareciam estar corando.

Mais adiante no caminho, a estátua da Mãe da Geórgia de 20 metros de altura ( Kartlis Deda ) acenou para que nos aproximássemos. Montando guarda sobre a capital da Geórgia, a figura de alumínio segura uma tigela de vinho em uma mão e uma espada na outra Рum símbolo adequado para um país que é celebrado por sua hospitalidade, mas que teve que repelir invasores por muitos séculos.

Nos √ļltimos anos, forasteiros de um tipo diferente t√™m migrado para a Ge√≥rgia, atra√≠dos pela antiga tradi√ß√£o vin√≠cola do pa√≠s, suas altas montanhas e sua rica cultura – ela pr√≥pria um produto da geografia Europa-√Āsia da Ge√≥rgia. Tamb√©m atraente: um visto de turista gratuito de 365 dias na chegada para americanos e canadenses e um n√ļmero cada vez maior de voos ligando a Ge√≥rgia √† Europa.

Cosmopolitan Tbilisi

Com cerca de 1,2 milh√£o de habitantes, Tbilisi √© uma cidade din√Ęmica que combina a arquitetura tradicional com a moderna. A Fortaleza Narikala, que √© acess√≠vel por telef√©rico ou trilha, √© o lugar perfeito para se orientar. Do topo do Sololaki Ridge, voc√™ ver√° edif√≠cios com varandas rendadas de madeira, as c√ļpulas de tijolos de banhos de enxofre (sob as quais existem fontes termais) e os telhados c√īnicos de igrejas antigas. (O cristianismo ortodoxo √© a religi√£o predominante, e a Ge√≥rgia √© uma das na√ß√Ķes crist√£s mais antigas do mundo.) A atraente Peace Bridge, uma estrutura em forma de onda feita de a√ßo e vidro, cruza o rio Mtkvari.

Durante nossa estada de quatro meses no C√°ucaso, meu marido, Shawn, e eu usamos Tbilisi como nossa base. Isso nos permitiu participar de diversas experi√™ncias na cidade. Certa noite, fomos ao magn√≠fico Teatro Estadual de √ďpera e Ballet de estilo neo-mouro de Tbilisi para assistir a Abesalom e Eteri , uma √≥pera georgiana que h√° muito abre a temporada. Com fantasias suntuosas, m√ļsica envolvente e uma apresenta√ß√£o das mundialmente famosas dan√ßarinas Sukhishvili da Ge√≥rgia, foi uma noite m√°gica. Os ingressos come√ßaram em 10 GEL ($ 3,35), mas n√≥s esbanjamos e compramos assentos na varanda por 40 GEL – cerca de $ 13,50 (veja: Opera.ge ). Fechamos a noite com um jantar no Caf√© Stamba, um local sofisticado que serve cl√°ssicos da Ge√≥rgia, como adjapsandali e favoritos internacionais como risoto de cogumelos.

O Museu Nacional da Ge√≥rgia √© um local que voc√™ n√£o deve perder enquanto estiver em Tbilisi. O tesouro, sua atra√ß√£o principal, possui uma cole√ß√£o espetacular de joias de ouro. Parte dela foi desenterrada em C√≥lquida, uma terra rica em ouro no oeste da Ge√≥rgia que foi mencionada na mitologia grega como o lugar para onde Jas√£o e os Argonautas foram em busca do Velocino de Ouro. O museu tamb√©m exibe trajes folcl√≥ricos, vest√≠gios dos humanos mais primitivos encontrados fora da √Āfrica e uma ala dedicada √† ocupa√ß√£o sovi√©tica da Ge√≥rgia. Os ingressos custam 15 GEL ($ 5,05).

A Ge√≥rgia declarou sua independ√™ncia da Uni√£o Sovi√©tica em 1991 e, nas d√©cadas seguintes, Tbilisi tem passado por um renascimento. Enquanto alguns distritos como Abanotubani e Marjanishvili apresentam edif√≠cios polidos do Velho Mundo, voc√™ ainda ver√° um n√ļmero significativo de diamantes em bruto encantadores se sair das ruas tur√≠sticas.

Também descobrimos que Tbilisi é um grande centro para embarcar em viagens de um dia, escapadelas noturnas e passeios de 10 dias para os países vizinhos da Armênia e do Azerbaijão.

As cidades georgianas de Mtskheta e Gori s√£o dois √≥timos destinos para viagens de um dia, e ambas s√£o acess√≠veis por trem. Mtskheta foi a capital da Ge√≥rgia por algumas centenas de anos e hoje √© mais conhecida por seus impressionantes edif√≠cios religiosos. O Mosteiro Jvari, a Catedral Svetitstkhoveli e o Mosteiro Samtavro est√£o inclu√≠dos na lista do Patrim√īnio Mundial da UNESCO.

Um pouco mais longe est√° Gori, o local de nascimento de Joseph Stalin. Para um vislumbre da m√°quina de propaganda sovi√©tica, voc√™ pode visitar o Museu Stalin, que exibe o vag√£o de trem de Stalin, sua casa de inf√Ęncia e pinturas da era sovi√©tica. Os ingressos custam 15 GEL ($ 5,05). Gori tamb√©m tem uma fortaleza, e a cidade fica a apenas alguns quil√īmetros de dist√Ęncia da fascinante cidade-caverna de Uplistsikhe, que definitivamente vale a pena uma visita. Os ingressos custam sete GEL ($ 2,35). Existem v√°rias cidades-cavernas na Ge√≥rgia, mas Uplistsikhe √© a mais pr√≥xima de Tbilisi.

Degustação de vinhos de um Qvevri em Kakheti

O vinho é feito aqui há mais de 8.000 anos.

A Ge√≥rgia se proclama com orgulho como o ‚Äúber√ßo da vinifica√ß√£o‚ÄĚ e h√° evid√™ncias arqueol√≥gicas que sugerem que o vinho √© produzido no territ√≥rio h√° pelo menos 8.000 anos. Tradicionalmente, o vinho georgiano √© produzido em um qvevri , um recipiente de barro enterrado no subsolo.

Kakheti é a região vinícola mais importante da Geórgia. Você pode passar semanas explorando as vinícolas, igrejas e castelos de Kakheti. Também é possível fazer uma viagem de um dia para Kakheti saindo de Tbilisi. Para maximizar nosso tempo, fizemos uma excursão de dia inteiro com a Gamarjoba Tours. A excursão incluiu paradas em três vinícolas diversas, onde provamos uma variedade de vinhos deliciosos da Geórgia e de estilo europeu. (Um kisi e um saperavi eram meus favoritos!)

Tamb√©m tivemos algumas horas para vagar pelas ruas de paralelep√≠pedos da cidade de Sighnaghi. Apelidada de ‚ÄúCidade do Amor‚ÄĚ por ser um destino popular para casamentos, Sighnaghi tem paredes defensivas atmosf√©ricas, bem como vistas impressionantes das montanhas do C√°ucaso e do vale abaixo. √Čramos oito na excurs√£o do vinho, e nossos ingressos custavam 60 GEL por pessoa (US $ 20).

Caminhadas no coração do Cáucaso

Se voc√™ vir apenas um p√īster promocional com a Ge√≥rgia, √© prov√°vel que ele mostre a min√ļscula Igreja da Trindade Gergeti, diminu√≠da pelo Monte Kazbek com neve, a terceira montanha mais alta da Ge√≥rgia. Stepantsminda (tamb√©m conhecida como Kazbegi) √© a cidade onde os visitantes se aglomeram para ver esta cena ic√īnica. Em seguida, eles sobem at√© a igreja do s√©culo 14 para apreciar o panorama das montanhas majestosas que a cercam.

Enquanto muitos turistas v√£o √† igreja como parte de uma excurs√£o de um dia, recomendo fortemente viajar para Stepantsminda por conta pr√≥pria. Dessa forma, voc√™ pode passar pelo menos uma noite e caminhar at√© a igreja por conta pr√≥pria. Se voc√™ estiver em forma, a caminhada n√£o √© dif√≠cil e leva cerca de duas horas para cada trajeto. Passamos por uma velha torre de vigia em ru√≠nas no caminho de subida e, quando chegamos ao topo, fizemos um piquenique. Nas encostas gramadas perto da igreja e longe do estacionamento onde todos os √īnibus de turismo descarregam seus passageiros, absorvemos a serenidade de nosso entorno. Vimos um pastor cuidando de seu rebanho, cavalos pastando e aves de rapina voando no alto.

Stepantsminda fica a cerca de quatro horas de Tbilisi de √īnibus, micro-√īnibus ( marshrutka ) ou t√°xi. Durante a viagem, voc√™ passear√° pela dram√°tica Rodovia Militar da Ge√≥rgia, que liga a Ge√≥rgia √† R√ļssia. A rota atravessa passagens de montanha de tirar o f√īlego e a √°rea da esta√ß√£o de esqui de Gudauri, oferecendo vislumbres de torres de vigia centen√°rias e rebanhos de ovelhas.

Viajamos para Stepantsminda via marshrutka (10 GEL; $ 3,35) e decidimos dividir um t√°xi com dois viajantes no caminho de volta para Tbilisi (25 GEL / $ 8,45 por passageiro). Por raz√Ķes de conforto, seguran√ßa e flexibilidade, recomendo fortemente tomar um t√°xi. A pedido, nosso motorista de t√°xi at√© parou no Monumento da Amizade R√ļssia-Ge√≥rgia, um local colorido da d√©cada de 1980 que oferece vistas de cair o queixo do vale abaixo.