Descobrindo Doolin, Irlanda

Ao longo da majestosa costa oeste da Irlanda, conhecida como Wild Atlantic Way, fica uma de suas aldeias mais acolhedoras e charmosas. Doolin , localizada no condado de Clare, consome os visitantes com seu lendário espírito irlandês e espaço para aventura. Fiquei muito encantado na primeira visita breve que, em vez de contornar a costa pela segunda vez, desviei intencionalmente para o oeste, buscando ativamente a cena musical robusta de Doolin, sua comida saudável e paisagens.

Embora a cidade seja pequena, sua fileira de lojas multicoloridas oferece um tesouro de presentes irlandeses tradicionais que eu rapidamente descubro que não posso ir para casa sem. De lenços e tweeds tecidos à mão a cerâmica, é uma amostra desta comunidade de artesãos e oferece aquele presente perfeito para levar para casa com você. Mais sabores podem ser encontrados fora da cidade na The Clare Jam Company, onde deliciosas geleias caseiras, chutneys e mostardas fornecem as coberturas perfeitas para o pão de soda marrom irlandês.

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Seguindo para o sul de Doolin em direção às Falésias de Moher, olhe em direção ao Atlântico para a torre de arenito do século 16 do Castelo Doonagore erguida majestosamente sobre o Ponto Doolin. Embora o castelo em si não seja acessível, uma pequena estrada o levará perto o suficiente para a primeira de muitas imagens deslumbrantes da costa.

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Quer opte por dirigir ou ir a pé ao longo da caminhada costeira , o Cliffs of Moher, um dos locais mais visitados da Irlanda (um Geopark Global da UNESCO), é uma obra-prima natural que o deixará parado em seu caminho. Um caminho de cascalho de 17 quilômetros conecta a vila de Doolin à vila de Liscannor ao sul; desfrute das vistas das Ilhas Aran e, em um dia claro, do sul das Ilhas Blasket em Kerry. Embora não seja uma caminhada difícil, é importante notar que o terreno exige saltos em riachos e tem inclinações que podem ser desafiadoras para os fracos de coração.

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Tão impressionante, mas uma opção muito mais segura, é a entrada oficial para as falésias, a cerca de seis quilômetros de Doolin. Com o seu ingresso para o estacionamento (a partir de US $ 4 por pessoa), os visitantes têm acesso às lojas e ao mirante. Formado há mais de 350 milhões de anos, The Cliffs of Moher tem uma torre de 702 pés em seu ponto mais alto, oferecendo vislumbres de tirar o fôlego do Oceano Atlântico. É também um playground para a vida selvagem, principalmente o Papagaio-do-mar do Atlântico durante sua temporada de nidificação entre maio e julho. Uma excursão autoguiada leva à Torre O’Brien, construída em 1835 como plataforma de observação. Certifique-se de verificar as condições meteorológicas antes da chegada; ventos fortes podem fechar o local.

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Antes de retornar a Doolin, dirija para o sul em direção à cidade litorânea de Liscannor, localizada na Baía de Liscannor. No caminho, perto da beira da estrada e quase imperceptível, está o santuário do poço de Santa Brígida, um dos poços mais antigos do país que dizem ter poderes curativos. Em uma pequena gruta de pedra, a água corrente é cercada por milhares de fotos, contas de rosário e velas deixadas por fiéis. Durante minha visita, um adorador circulou cinco vezes o santuário, que foi construído com pedras que simbolizam o caráter do santo, e depois bebeu do poço. Antes de sair, ele jogou moedas em uma panela, sua oferta para beber do poço. Tal como acontece com muitos locais religiosos na Irlanda, respeite as crenças e tradições; deixe suas câmeras em seu veículo.

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Continue em Liscannor e desfrute de uma cerveja no Pub Joseph McHugh . Reabasteça com os pescados frescos do dia dos pescadores locais. Não é preciso muito tempo na terra das fadas e fábulas para entender que seu fundamento está em sua herança musical. Doolin e County Clare, considerados por muitos como o lar da música tradicional irlandesa, realizam festivais de música e dança durante todo o ano . Do Doolin FolkFest em junho ao Festival Matchmatching Lisdoonvarna de um mês de setembro , as músicas irlandesas ocupam o centro do palco. No entanto, é a música noturna dentro dos pubs Doolin que fazem o final do dia perfeito. As sessões acontecem no Fitzpatrick’s Bar no Hotel Doolin (experimente a cerveja Dooliner da casa), McDermott’s, Gus O’Connor’s , e meu favorito, McGann’s Pub, que fica aberto o ano todo servindo ensopado de carne irlandesa. E se você entrar no McGann’s quando os favoritos locais Blackie O’Connell (uilleann pipes) e Cyril O’Donoghue (bouzouki) estiverem jogando, você alcançou o ouro irlandês. Com tantas opções, termine todos os dias em Doolin com música.

Você experimentou o verde e majestoso; agora, veja o Burren (que significa rochoso), uma paisagem etérea de 97 milhas quadradas que remonta a milhões de anos. Originalmente um fundo do mar, sua cobertura de calcário, até onde a vista alcança, permite pouca vegetação, mas revela principalmente pavimentos que se parecem mais com a superfície da lua. Uma viagem de um dia imperdível saindo de Doolin, a região de Burren começa na parte norte do Condado de Clare. Existem várias maneiras de acessá-lo, seja indo para o leste parando no Burren Centre para uma visão geral da história da área ou viajando para o norte em direção a Ballyvaughan e seguindo uma rota ao sul que termina no Parque Nacional de Burren , cada uma irá transportá-lo para o que parece ser um mundo diferente .

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Eu escolho a viagem de norte a sul, o que me permite parar e explorar. À minha direita e à minha esquerda, observei um exterior severo com avistamentos aleatórios de flora colorida e grama crescendo entre as rochas. Ao longo do caminho, visitei a caverna Allewee , uma das mais antigas da Irlanda, para um passeio pelo submundo. Continuando para o sul, reconheço a imagem mais icônica de Burren, Poulnabrone Dolmen, uma tumba portal erguendo-se no alto de um platô de calcário que remonta a milhares de anos.

Embora a viagem seja de apenas uma hora, muitas vezes eu parava e saía para experimentar o Burren de verdade. Dê um passeio e ouça o silêncio. É genuinamente diferente de qualquer outro lugar da Terra.

Em seu ponto sul, o centro de informações do Parque Nacional Burren , localizado em Corofin, está aberto sazonalmente de abril a setembro; um aplicativo (The Burren) está disponível para orientar os visitantes por meio de caminhadas e trilhas. No entanto, caminhadas guiadas pelas sete trilhas (fáceis a difíceis) estão disponíveis através do serviço do parque; eles são gratuitos, mas devem ser reservados com antecedência.

Inspirado pelo Burren? Não perca a Perfumaria Burren , uma empresa familiar que cria cremes, bálsamos e perfumes orgânicos em pequenos lotes influenciados pela flora da região. De loções a sabonetes e chás, o único problema é escolher o seu favorito. Minha fragrância favorita, Winter Woods, me leva de volta ao Burren toda vez que a uso.

Se o tempo permitir, faça uma viagem de um dia para as Ilhas Aran via Doolin2Aran Ferries . A Ilha Inishmore, a maior e mais populosa, nasce do Atlântico com espetaculares penhascos, fortes, ruínas e igrejas. Os passeios estão disponíveis de bicicleta, pônei e armadilha, ou de ônibus. Passe o dia explorando e, no final, visite o Aran Sweater Market na vila de Kilronan para um produto irlandês atemporal.

De todas as aldeias da Irlanda, Doolin continua a acenar para o meu retorno com seu apelo de cidade pequena. Seu playground de maravilhas naturais permite a exploração enquanto seus pubs e pessoas me colocam em um lugar repleto de hospitalidade irlandesa.