Dénia: uma cidade litorânea para amantes da culinária no Mediterrâneo espanhol

Ver a cidade de Nova York pela primeira vez é tanto uma confirmação quanto uma exploração. Uma vida inteira de programas policiais, comédias românticas e vídeos musicais faz com que todos os bombeiros, táxis amarelos ou barracas de cachorro-quente pareçam familiares. E, embora menos pronunciado, algo semelhante aconteceu quando cheguei a Dénia, na Costa Blanca de Espanha .

OK, isso é até onde vai a comparação. Dénia não tem arranha-céus, campos de beisebol ou comerciantes de Wall Street, mas vem com uma aura de expectativa. Nos 13 anos que morei na Espanha , Dénia foi destaque em inúmeras conversas. A menção de seu nome era geralmente acompanhada por um suspiro de saudade e um olhar ansioso para a meia distância.

Dénia é a cidade de férias pela qual os espanhóis desejam passar os meses de inverno. É o lugar onde eles fazem aquelas memórias de infância – aquelas onde o verão durou meia vida e foi passado descalço, remando em piscinas naturais e correndo pela areia quente. Os poderosos CEOs e gestores de fundos de hedge de Madri voltam a ser crianças quando ouvem o nome “Dénia” e contam histórias sobre o enorme dourado que uma vez pegaram no esquife de seu tio ou a vez em que escalaram as paredes do castelo. Se Huck Finn tinha a ilha de Jackson para onde fugir, para os espanhóis abastados, é esta pequena cidade sinuosa na costa do Mediterrâneo.

Do imponente castelo no seu ápice, a cidade de Dénia se espalha, como um cobertor, até a beira do mar.

O maciço Montgó eleva-se ao sul – uma escarpa escarpada de calcário exposto que se projeta para o mar. Montgó é hoje o mais importante parque natural designado, e o pulmão verde que confere à região envolvente uma qualidade do ar tão notável. Isso não é exagero – ficar parado respirando fundo é um passatempo gratificante em Dénia. Cada golfada é uma boa dose de ar marinho picante com apenas um toque de frescor mentolado.

A estrada de montanha que sobe Montgó até o topo das falésias do mirante do Cabo San Antonio serpenteia por quilômetros de planícies arborizadas, onde a vegetação muda sensivelmente com a elevação. As palmeiras na base dão lugar a olivais, alfazema selvagem e flores de esteva na seção intermediária, e então pinhal nos níveis superiores. É uma aula de geografia sobre microclimas dentro de um raio de cinco milhas.

Nas planícies ao redor da cidade de Dénia, os vestígios de várias civilizações são visíveis, sublinhando o fato de que esta área – protegida por um porto profundo, protegida por montanhas íngremes, irrigada por constantes riachos de água doce e abençoada com sol o ano todo – era tão bem pensado por ibéricos, gregos e romanos, como é pelos espanhóis hoje.

A Espanha demorou a se recuperar da crise econômica de 2008. Um efeito indireto disso é que o mercado imobiliário é altamente competitivo em lugares como Dénia, onde luxuosas residências secundárias e apartamentos de férias – um fardo financeiro para seus atuais proprietários – ainda estão à venda com regularidade.

Os agentes imobiliários são abundantes na cidade e estão voltados para uma clientela internacional. Não há dificuldade em encontrar alguém que fale bem inglês. O aluguel de um apartamento moderno de 800 pés quadrados, dois quartos, um banheiro com terraço ao ar livre, horta comunitária e piscina pode custar apenas US $ 675 por mês. Uma casa de 1.800 pés quadrados de três quartos, dois banheiros e vista para o mar, jardim e terraço está à venda por menos de US $ 200.000.

O que é surpreendente, para uma localização tão privilegiada, é o quão pouco conhecida Dénia é fora de Espanha . Em grande parte, isso se deve ao fato de a indústria do turismo de massa na Costa Blanca se concentrar principalmente em outros lugares.

Valência , cerca de 60 milhas ao norte, é o centro comercial e cultural da região. É lá que está o aeroporto internacional com voos para cidades europeias e onde estão as atrações padrão de qualquer grande cidade. Universidades, hospitais e grandes lojas se aglomeram ao redor das principais rotas de Valência, enquanto mais perto do centro da cidade começam as amenidades culturais – teatros, galerias, museus e assim por diante.

Ao sul de Dénia, quase à mesma distância de Valência, está Alicante . É outra cidade, menor que Valência, com uma população de cerca de um terço de milhão (Valência tem quase 800.000). Desde a década de 1970, o aeroporto de Alicante tem sido um canal para o fluxo de turistas para a Costa Blanca em pacotes de férias a preços acessíveis. E embora os resorts desenvolvidos especificamente nas imediações de Alicante tenham, por décadas, recebido multidões de europeus do norte em busca de sol, Dénia está logo além da zona onde o turismo de curta duração está focado.

Além do mais, há o coração pulsante de uma cidade mercantil regional em Dénia, que é independente do comércio turístico. Embora os resorts ao sul fechem efetivamente de outubro a maio, a população de 40.000 pessoas durante todo o ano é suficiente para manter as coisas funcionando em Dénia, seja qual for o mês. Certamente, é mais lotado em julho e agosto (quando todos os CEOs de Madrid e gestores de fundos de hedge estão na cidade), mas os bares, restaurantes, mercados, bancos e supermercados permanecem abertos durante todo o ano.

Isso torna Dénia uma perspectiva real como um destino de aposentadoria de longo prazo. E é um lugar realmente bonito para se viver também. As ruas estreitas da cidade velha são repletas de bares e restaurantes, cada um com fileiras de mesas ao ar livre onde é fácil passar a noite durante o jantar, observando as pessoas em seu paseo noturno sob os jacarandás em flor e tamareiras imponentes que pontuam a bela arquitetura do século XIX.

mapa da espanha

A cidade é um centro gastronômico, onde frutos do mar recém pescados têm o orgulho do lugar, dispostos em cima de paella bem quente, ou pratos cheios da especialidade local – uma espécie de camarão vermelho que só prospera nas águas quentes entre Dénia e as Ilhas Baleares – são regados com uma taça de vinho branco ligeiramente espumante. Não espere que nenhuma dessas iguarias locais saia barata – elas são iguarias para ocasiões especiais. A paella é uma refeição tradicional para o almoço de domingo, e o camarão vermelho é uma indulgência sazonal (e altamente valorizada). Mesmo assim, você terá dificuldade em gastar mais de US $ 25 em um prato de qualquer um dos dois, e isso inclui o vinho.

As opções gastronômicas em Dénia incluem os restaurantes familiares que prosperam em toda a Espanha – mesas na frente (geralmente com alguns cavalheiros se deliciando com tapas, pequenas garrafas de cerveja e rodadas animadas do jogo de cartas mus ), com uma área de jantar em uma sala separada atrás do bar. Estes são um tesouro nacional. Quando você encontrar um bom, será um dos melhores pratos caseiros de pequena escala que você encontrará em qualquer lugar. Pesquise quadros-negros fora dos bares anunciando “Menú del Dia”. Três pratos, geralmente com uma escolha de carne ou peixe como prato principal, muitas vezes incluindo um café, e sempre incluindo vinho simples, mas muito saboroso, custam de US $ 10 a US $ 15.

No outro extremo da escala, os restaurantes na extremidade inferior da cidade velha, perto da marina, oferecem cozinha internacional de luxo em restaurantes elegantes (e de alto estilo). Quique Dacosta, à beira-mar, possui três estrelas Michelin. El Raset e Peix y Brases também são classificados pela Michelin, com os olhos postos nas cobiçadas classificações de Dacosta.

A comida requintada, servida num ambiente confortável, é uma parte fundamental da cultura em Dénia. Os expatriados também levam isso a sério. Cada um dos expatriados que conheci em Dénia compartilhou uma refeição comigo, e todas as vezes, foi alegre, sem pressa e com vista para o mar. A “dieta mediterrânea” é mais do que os ingredientes no prato, e dedicar algum tempo para preparar boa comida, relaxar e bater um papo à mesa pode ser parte do motivo pelo qual os espanhóis têm uma das mais longevas vidas do mundo.

Denia-Street

Certamente comi bem quando visitei Eric Trujillo e Amalia Maloney del Riego, que se mudaram de Denver, Colorado para Dénia, em junho de 2015. Os pratos de charcutaria local, queijos, azeitonas e frutas maduras suculentas preparadas para minha visita eram deliciosos.

Eu os conheci em seu apartamento no lado sul da cidade, onde as vielas estreitas do bairro medieval se alargam em grandes avenidas alinhadas com belos edifícios do século 21 com cerca de 10 a 12 andares de altura. Normalmente, a tentação seria chamar essa área de “cidade nova”, exceto que bem na frente do prédio estão as fundações recém-expostas de uma vila greco-romana – alguns milhares de anos.

“Dénia é uma série de camadas”, diz Amalia. “Cada vez que eles zonificam uma nova área de construção, há uma escavação arqueológica para garantir que não haja nada importante por baixo. Quase sempre existe, e quanto mais fundo eles cavam, mais velho fica. ” Na verdade, o nome de Dénia é derivado da deusa romana Diana. Os romanos não foram os primeiros a se estabelecer aqui, mas o nome pegou.

Como muitos expatriados que conheci lá, Eric e Amalia acabaram em Dénia por acaso. Eric, que trabalha remotamente em design e mídia, recebeu uma oferta de contrato em Madrid há alguns anos. O trabalho não deu certo, mas não antes que ele tivesse tempo de explorar um pouco da Espanha. A costa sul da Espanha apelou inicialmente. “É bom”, diz Eric, “mas era um pouco turístico demais para o nosso gosto”. A busca continuou, até a costa leste. “Tenho alguns amigos em Valência que estava visitando e estava investigando a cidade como um lugar para se mudar”, continua Eric.

Refeições de convívio e sem pressa à vista do mar.

Um dia de viagem à praia em Dénia tornou-se um momento revelador e, ao longo de mais algumas visitas, Eric e Amalia perceberam que este poderia ser o local perfeito para viverem. “Eu adoro velejar”, ​​diz Eric, “embora já faça anos desde que tive a chance de fazê-lo. Agora estamos morando ao lado de uma marina, espero retomar isso. ”

Eles me conduzem por seu apartamento duplex de três quartos e três banheiros, que é incrivelmente claro e detalhado com os toques decorativos que você esperaria de duas pessoas cujo trabalho envolve design e arte (Amalia é designer de sites, blogueira de viagens e fotógrafa) . Todos os cômodos têm vista para o mar, e o maior de seus terraços tem espaço para mesa, cadeiras, área de estar e churrasqueira. Os outros três terraços são menores, mas ainda grandes o suficiente para um par de espreguiçadeiras para pegar o sol da manhã.

“É um ótimo valor aqui em comparação com os EUA. Tudo isso tem um aluguel de US $ 1.000 por mês. Os serviços públicos também são muito acessíveis em comparação com os Estados Unidos ”, diz Amalia. “Reduzimos o tamanho quando viemos, trazendo apenas o que cabíamos em algumas malas. Estamos muito felizes com a sensação de leveza de morar assim, e nosso senhorio fica feliz em nos ter como inquilinos, porque cuidamos bem do lugar e pagamos o aluguel em dia ”.

À medida que a noite quente se transformava em noite e o ar da montanha com cheiro de tomilho soprava suavemente sobre a areia fina da praia de Dénia, não pude deixar de sentir uma pontada de inveja.