Curtindo a vida simples em Bernay, França

Estou sentado em um café confortavelmente lotado, um croissant de US $ 1 e um café cremoso de US $ 2 ao lado, a conversa de amigos e conhecidos circula pela sala. Todos os dias, com a excelente comida, a amizade calorosa e as longas caminhadas pelo campo exuberante, sinto-me muito grato por estar aproveitando a vida simples na Normandia, no norte da França.

Meu amor pela França começou cedo. Quando adolescente, tive a sorte de ser levado de fĂ©rias por minha mĂŁe. Foi um turbilhĂŁo de paisagens, experiĂȘncias e sabores. Por um mĂȘs inteiro, subimos e descemos os PirenĂ©us, acampamos ao longo do rio Dordonha e alugamos uma velha casa de fazenda na Provença . Todas as manhĂŁs, quando acordava e abria as janelas, sentia o cheiro dos campos de lavanda.

Depois de experimentar a comida – cordeiro assado com ervas frescas, batatas assadas com gordura de pato, pastĂ©is de nata com cobertura de morangos – fui fisgado. Eu estava determinado a me mudar para a França . Levei alguns anos, mas finalmente consegui – e nunca me arrependi de minha decisĂŁo.

Tendo vivido aqui hĂĄ muitos anos, estou tĂŁo apaixonada por este paĂ­s como quando tinha quatorze anos. Para ser honesto, ainda Ă© tudo sobre os doces (as OpĂ©ras … os Mogadors … os Ă©clairs …), mas conforme fui ficando mais velho, comecei a apreciar profundamente a segurança e a facilidade de viver em um paĂ­s com uma histĂłria tĂŁo rica, um compromisso com a qualidade de vida e excelente saĂșde.

Meu marido e eu moramos em Bernay, uma pequena cidade a apenas uma hora e meia de Paris de trem (US $ 27, ida e volta). EstĂĄ situado no vale do rio Charentonne e possui 23 cursos de ĂĄgua separados que o atravessam. Existem pontes antigas por toda parte, belos edifĂ­cios de enxaimel e edifĂ­cios histĂłricos que sĂŁo protegidos pelo governo.

A Geórgia se estabeleceu na bela cidade de Bernay, no coração da Normandia.

Quando estava grĂĄvida de nosso primeiro filho, fiquei grata por morar na França . NĂŁo sĂł o atendimento foi excelente, mas minha internação de oito dias foi 100% coberta pelo estado. Na verdade, o governo nos deu € 900 (US $ 1.000) para ajudar no primeiro ano de nosso novo bebĂȘ. E, ainda por cima, meu quarto de hospital tinha uma varanda espaçosa e vista para os lindos jardins, com prĂ©dios imponentes que datavam de 1800.

Os medicamentos prescritos aqui sĂŁo extremamente acessĂ­veis (um medicamento para artrite que custa ao meu pai mais de US $ 300 por mĂȘs nos EUA custa apenas US $ 17 aqui) e a creche pĂșblica Ă© maravilhosamente barata (custando entre nada e US $ 2,50 a hora).

Com certeza, os salĂĄrios na França podem ser menores do que (Ă s vezes) em outros lugares, mas Ă© um alĂ­vio viver em um paĂ­s onde, nĂŁo importa o que aconteça, vocĂȘ estĂĄ cuidado. Na verdade, adoro pagar meus impostos aqui, porque sei que, ao fazer isso, estou alimentando minha comunidade e contribuindo para o senso coletivo de bem-estar.

E para alguém que é mais do que levemente obcecado por comida, a França é uma terra de sonhos. Sim, hå o pão incrível e todos aqueles molhos deliciosos, mas também hå produtos fabulosos. A população de nossa cidade é de apenas 10.000 habitantes, mas todos os såbados a via principal é inundada por um enorme mercado ao ar livre.

Ao longo de todas as ruas de paralelepĂ­pedos, os queijeiros vendem delĂ­cias saborosas (de tudo, de Camembert a NeufchĂątel e queijos sem nome, verdadeiramente locais) e os vizinhos vendem suas geleias feitas na hora. Os fazendeiros montam suas barracas, as mesas repletas de triĂąngulos atraentes de maçãs, peras e abĂłboras baratas. Na primavera, hĂĄ os aspargos mais picantes que vocĂȘ jĂĄ experimentou, alho-porĂł tenro e alho fresco suave. Quando chega o verĂŁo, hĂĄ montanhas de tomates tradicionais em um arco-Ă­ris de cores, cada um mais saboroso que o anterior. E todos os sĂĄbados, lembro-me de trazer minha garrafa de vidro flip-top para encher com leite fresco de uma fazenda de laticĂ­nios local (um roubo de US $ 1 o litro).

Com cidades costeiras pitorescas como Étretat e Honfleur a uma hora de carro, um serviço de trem rápido para Paris e uma comunidade local acolhedora, aproveitar a vida simples na Normandia não poderia ser mais fácil.