Chasing Glamour and Grit in Unforgettable Naples

Glamorous and gritty, beautiful and brash, there is nothing shy about Naples. Often maligned and misunderstood, this is a city of faded splendor and unbridled enthusiasm that gets in your face with its vivacious, and often audacious, culture. In short, there is no half-way with Naples: You either love or hate it.

Neapolitans are flamboyant with colorful clothes and loud, animated conversations, along with an unabashed street culture, over-the-top hospitality, and a ‚Äúlove it or leave it‚ÄĚ attitude. You‚Äôll get the idea with about 10 minutes of people-watching at any corner in the tight web of streets in the city‚Äôs old town. An open-air theater plays out in daily life: a signora lowers a basket from a fourth-floor balcony on a rope for her groceries. Strings of laundry flap between the buildings like flags, a man and woman yell out a conversation between windows, and the scent of basil-tinged tomato sauce bubbles out an open doorway. The action and sounds are non-stop, and everything is done full-on.

A city of faded splendor and unbridled enthusiasm.

They’ve had a lot of practice. Ancient Neapolis was founded in 475 BC as a bayside Greek city that later became a Roman playground with a penchant for hedonism. It was the royal seat of power for the Kingdom of Naples, with three castles and two palaces to show for it. Maybe it is living under a volatile volcano that gives Neapolitans a carpe diem outlook. For visitors, it means a lively collision of old and modern culture sprinkled with street theatrics.

I know; Naples has a bad-boy reputation. But the city has undergone a renaissance, with many more travelers embracing its ‚Äúdifferentness.‚ÄĚ Here are some highlights.

Food Is Culture

A good start to experiencing this city is through its food. This is definitely something that elicits excitement from a Neapolitan, and rightfully so. Many of Italy’s best-known dishes originate here. Yes, there’s red sauce by the gallon, bursting with fresh tomato flavor. Lasagna? Neapolitan. So are eggplant parmesan (parmigiana di melanzane) and baked pasta. Spaghetti alle vongole (spaghetti with clams) hails from Naples, usually in bianco; maybe with a cherry tomato or two for color, but never drowned in red sauce. Impepata di cozze is a scrumptious spicy mussel stew.

A great place for seafood is the charming Borgo Marinari area, with colorful marina and fishing huts below Castel dell‚ÄôOvo. But my favorite place for fish is the source‚ÄĒone of the fish markets that also act as restaurants, like Pescheria Azzurra in the Pignasecca district. Choose your fish and they‚Äôll cook it for you.

A beloved street food is the cuoppo, a paper cone filled with fried shrimp, calamari, and fresh anchovies. Lesser-known genovese sauce isn’t from Genoa, as one might suppose. Meat and onions are slow-simmered until they fall apart and then poured over pasta.

And of course, there’s the pizza. Mamma mia! The pizza. Everyone has their favorite place, like Pizzeria da Michele or Sorbillo’s. My preference is Pizzeria Speranzella with its perfect crust and tasty toppings. After, find a pastry shop and get a sugar high on the delicate-crunchy sfogliatelle or boozy rum-soaked spongecake baba, and wash it down with a caffè, as Napoli is the reigning champ for best coffee in Italy.

Amazing Art

Embora a cidade velha seja repleta de belezas, existem alguns destaques que você não deve perder. A pequena Capela Sansevero oferece um banquete de arregalar os olhos com a escultura alucinante de Giuseppe Sanmartino, Cristo Velado; o trabalho ainda deixa artistas perplexos sobre como ele esculpiu o rosto abaixo do véu de pedra transparente. As outras esculturas e afrescos são igualmente impressionantes. Se você visitar apenas uma igreja, minha escolha seria esta.

Igrejas adornadas est√£o por toda a cidade, muitas no estranho estilo barroco (porque N√°poles adora extravag√Ęncia). A Igreja de Ges√Ļ Nuovo √© intrigante; j√° foi um pal√°cio Sanseverino e manteve a severa fachada de pedra cravejada de diamantes. Essa frente formid√°vel esconde duas coisas: uma partitura musical secreta inscrita nos diamantes, apenas recentemente decifrada; e um interior exuberante que √© tudo menos severo.

A Igreja de Ges√Ļ Nuovo
© iStock / vololibero

Os f√£s da arte renascentista e barroca v√£o enlouquecer no Palazzo Reale di Capodimonte, antigo pal√°cio real e um reposit√≥rio de obras-primas de Bellini, Botticelli, Rafael, Ticiano, Caravaggio e muitos outros. √Č tamb√©m o lar do Bosco Reale, um jardim formal e parque arborizado que √© o espa√ßo verde mais extenso da √°rea urbana de N√°poles. O Palazzo Zevallos √© famoso por uma obra: Il Martirio di Sant’Orsolo de Caravaggio. Embora possa haver outra exibi√ß√£o especial em andamento, √© esta obra-prima singular que atrai os visitantes.

Mas nem tudo s√£o mestres do Velho Mundo aqui. Se o seu gosto for pela arte contempor√Ęnea, voc√™ se deleitar√° com a cena napolitana. Comece com o Linea 1 Metro Art que transformou as esta√ß√Ķes de metr√ī em obras envolventes. A esta√ß√£o Via Toledo foi considerada a esta√ß√£o de metr√ī mais bonita do mundo, mas pegue a linha de l√° porque h√° 15 esta√ß√Ķes decoradas com arte . O museu MADRE √© mais vanguardista e est√° instalado num pal√°cio. O Museo del Novecento fica dentro do Castel Sant’Elmo no distrito de Vomero, com foco em futurismo e pe√ßas do p√≥s-guerra. Existem seis espa√ßos de arte moderna em Napoli, ent√£o procure-os.

O museu que se destaca, por√©m, √© o Museu Arqueol√≥gico Nacional, com uma cole√ß√£o t√£o rica que voc√™ poderia passar dias l√°. Os tesouros s√£o principalmente antiguidades gregas e romanas de Pomp√©ia, Herculano e as Termas de Caracala em Roma. Esculturas, mosaicos e m√ļmias (meu Deus!). Al√©m disso, confira o Gabinetto Segreto, ou sala secreta, que esconde a arte er√≥tica de Pomp√©ia, confirmando a reputa√ß√£o de Las Vegas da cidade.

Quartieri Spagnoli e Piazza Plebiscito

Talvez as imagens mais ic√īnicas de N√°poles sejam das ruas ca√≥ticas e estreitas do Quartieri Spagnoli, repletas de vida em todas as suas facetas. Algumas das melhores trattorias est√£o neste distrito, originalmente constru√≠das para abrigar soldados espanh√≥is. Teve um per√≠odo de mis√©ria e pobreza, mas se tornou mais desej√°vel e seguro nas √ļltimas d√©cadas, e √© aqui que voc√™ realmente pode ouvir o dialeto e ver a vida napolitana em sua gl√≥ria. Visite o Vicolo dell’Amore (caminho dos amantes), oficialmente Vico Santa Maria delle Grazie, para ver o que quero dizer. Todo o distrito √© colorido e repleto de atividades. Apenas tome cuidado com as scooters a motor!

Piazza Plebiscito
© iStock / Gian Lorenzo Ferretti Photography

A peça central da cidade é a Piazza del Plebiscito, um espaço majestoso delineado por palácios reais e a colunata da basílica pontifícia San Francesco da Paola; seu interior imita o Panteão. Ao lado da piazza fica o grand dame Caffè Gambrinus, um local elegante para um cappuccino ou uma bebida. Do outro lado da rua fica o luxuoso Teatro di San Carlo, um dos teatros de ópera mais ilustres do mundo. E em frente ao teatro fica a arejada Galleria Umberto I, um shopping center com telhado de vidro inspirado no de Milão. Eu amo os mosaicos do piso de mármore.

Caminhe ao longo da orla

Esta √© uma cidade litor√Ęnea, ent√£o aproveite algumas das belas vistas da orla ao longo dos cal√ßad√Ķes da ba√≠a. S√£o cinco quil√īmetros de lungomare para passear. Comece na bonita marina Porticciolo Molosiglio ou no Borgo Marinari atr√°s do Castel dell’Ovo e caminhe pela Via Partenope, ou o Lungomare Caracciolo, que contorna o parque verde conhecido como Villa Comunale. Ao longo do caminho, as vistas s√£o excelentes – a ilha de Capri, o Monte. O Ves√ļvio e a pr√≥pria cidade brilhando ao sol. Se voc√™ quiser pular na √°gua, as praias ficam na Via Posillipo, abaixo de pal√°cios imponentes.

Para um visual diferente, participe de um passeio de caiaque com o Kayak Napoli, saindo da Praia Bagno Sirena, e veja a cidade desde a própria baía.

Compre algumas lembranças artesanais

Nápoles se orgulha de seus muitos artesãos que mantêm vivos os artesanatos centenários, então procure as pequenas oficinas no centro da cidade. Luvas de couro são feitas por vários artesãos; um dos mais conhecidos é Omega Guanti, no negócio na Via Stella desde 1923. Bonitos camafeus esculpidos à mão são encontrados em muitas lojas, e você pode até ver alguns escultores em ação trabalhando nas conchas; procure joalherias de camafeu na Via Chiaia, na Galleria Umberto I e em todo o centro storico ; ou visite o Museu Cameo.

A realeza angevina trouxe ourives e joalheria para N√°poles no s√©culo 13, e ainda √© praticado nas ruas estreitas ao redor da Piazza Orefici (apropriadamente, Goldsmiths ‘Square). As pequenas oficinas de joalheria produzem produtos lindos.

A delicada e intrincada porcelana de Capodimonte é outra embarcação deslumbrante que você verá pela cidade, então fique atento. As estatuetas da Natividade são um grande negócio aqui, especialmente na Via Gregorio Armeno, conhecida como a Rua da Natividade. Todos os tipos de bonecos e acessórios para a creche natalina podem ser encontrados ali. As sandálias de tiras de couro Capri são feitas por muitas lojas de couro, desde pré-fabricadas e prontas para vestir até roupas caras e personalizadas.

Pegue uma balsa

Por falar em Capri, voc√™ pode chegar l√° em cerca de uma hora, ent√£o por que n√£o fazer um cruzeiro por um dia? √Č um lugar cheio de hist√≥rias e cintilantes que parece outro mundo. Ou mergulhe em uma das fontes termais na ilha de Ischia, tamb√©m a uma hora de viagem de balsa. Melhor ainda, aproveite o para√≠so pastel de Procida, bem menos conhecido e t√£o bonito. As balsas saem de Molo Beverello, bem na cidade, atr√°s de Castel Nuovo. As balsas tamb√©m levam voc√™ ao longo da Costa de Sorrento ou da Costa Amalfitana.

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© iStock / Freeartist

Pegue o Funicular

Al√©m de ser um s√≠mbolo da cidade, √© divertido cantar aquela m√ļsica cl√°ssica ‚ÄúFunicul√¨, Funicul√†‚ÄĚ enquanto voc√™ desliza at√© o bairro nobre de Vomero no trem inclinado. Existem quatro linhas; pegue a linha Centrale para conectar o distrito comercial inferior com a se√ß√£o tony acima; em seguida, v√° para o Castel Sant’Elmo ou Certosa di San Martino para vistas panor√Ęmicas espetaculares da cidade, da ba√≠a e do Monte. Ves√ļvio. Ou cavalgue at√© o Corso Vittorio Emanuele II e caminhe at√© o Hotel San Francesco al Monte para tomar uma bebida no bar panor√Ęmico da cobertura.

Cap It Off

Junte-se √† festa noturna improvisada na Piazza Bellini ou desfrute de uma bebida mais tranquila no elegante L’Antiquario, com coquet√©is artesanais e ocasionalmente jazz ao vivo. Lembre-se, esta √© uma cidade que vive em suas ruas e pra√ßas, ent√£o qualquer lugar ao ar livre √† noite faz parte da vida noturna de N√°poles. Levante sua ta√ßa para esta cidade gloriosa, ca√≥tica e apaixonante.